Het ontstaan van VNA gaat terug naar 1948. Als gevolg van de Tweede Wereldoorlog verloren veel apotheken hun eigenaar. In die tijd was het apothekersvak vooral een mannenbaan. Weduwen, vaak met kinderen, stonden er na de oorlog alleen voor. Zonder dat zij daartoe bevoegd waren, runden zij de apotheek zo goed ze konden.

De overheid gedoogde deze situatie tijdelijk. Maar door de afwezigheid van een bevoegde apotheker konden weduwen de kwaliteit van de farmaceutische zorg niet garanderen. In 1948 stelde de overheid daarom dat elke apotheek een volwaardig opgeleid apotheker moest hebben.